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Suzuki : l’histoire d’une marque

Rien ne prédisposait Michio Suzuki à devenir l’un des grands noms de l’industrie moto. Né à Hamamatsu en 1887, il fonde une fabrique de métiers à tisser baptisée « Suzuki Loom Works » en 1909 alors qu’il a seulement 22 ans. Les chaînes de fabrication Suzuki serviront un temps à la conception de munitions avant de se tourner après-guerre vers la fabrication de matériel agricole et de chauffage.

L’aventure Suzuki commence en 1909. A l’époque le jeune Michio Suzuki alors âgé de seulement 22 ans lance sa petite entreprise de tissage textile à Hamamatsu. Elle s’appelle "Suzuki Loom Works".

En 1937, Suzuki construit un prototype de moteur de moto et une voiture. Mais le gouvernement de l’époque décide d’utiliser les chaines de montage pour fabriquer des munitions.

En 1952 Suzuki construit son premier vélomoteur. Baptisé le « Power Free » il est doté d’un monocylindre vertical 2 temps de 36 cm3. En cas de dysfonctionnement du moteur, le conducteur peut toujours avoir recours aux pédales.

La firme devient Suzuki Motor Co. Ltd en 1954. La même année, elle commercialise sa première véritable moto : la Colleda. Dotée d’un monocylindre 4 temps de 90 cm3, elle dispose d’une boîte de 3 vitesses et délivre une puissance de 4 ch. Elle sera suivie un an après par une voiture : la Suzu-Light.

L’année 1979 est celle de toutes les réussites pour Suzuki avec la commercialisation de la GS-1000 et de la GS-850G. Elles inaugurent une transmission par arbre d’une qualité jamais atteinte.

1981 : naissance d’une légende. Grâce à son nouveau design, la GSX-1100S Katana fait un véritable tabac. L’histoire se poursuit en 1985. Suzuki révolutionne de nouveau la moto avec la GSX-R750. Une nouvelle catégorie de machines qui sera reprise par les autres constructeurs dans la course aux machines "hyper-sportives".

1991, sortie de la toute première « Bandit », qui deviendra un Best-seller en France. Suzuki franchi la barre des 20 millions de machines exportés en 1995. Elle détient la première place des ventes des motos de plus de 125 cm3 pendant 2 ans.

1999, la GSX-1300R Hayabusa, est un véritable concentré technologique. Elle sera élue moto de l’année et figure parmi les plus belles motos du siècle élue par le Guggenheim.

La GSX1400, sortie en 2001 est le plus gros 4 cylindre de série disponible. Pour la 5ème année en 6 ans, Suzuki reçoit le titre de moto de l’année avec la GSX-R1000. Plus de de 27 000 exemplaires seront écoulées, rien qu’en France.

Suzuki a remporté ses premiers Grands Prix moto dans les années 60 en catégorie 50 et 125 cc. Elle compte 30 victoires en 50 cc, 35 en GP125, 90 en 500 cc / MotoGP, 9 en 750 cc et 67 en side-cars. En catégorie reine, Suzuki compte 7 titres constructeurs et 5 titres pilotes. A cela, s’ajoute le dernier 24 heures du mans moto remporté par la Suzuki Endurance Racing Team. Son retour en MotoGP en 2015 s’annonce aussi prometteur grâce à des premiers résultats très positifs.

Crédit photos : www.suzuki.com
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