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Loeb remporte la première victoire de la DS3 WRC

Invaincus au Mexique depuis 2006, Sébastien Loeb et
Daniel Elena remportent leur cinquième victoire
consécutive sur cette épreuve. Il s’agit aussi et surtout
de la première victoire de la Citroën DS3 WRC, qui a
dévoilé son potentiel sur la terre tout au long des trois
jours de course. Sortis de la route lors de la première
spéciale du jour, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont
été contraints à l’abandon. Le duo Loeb / Elena
progresse ainsi à la deuxième place du Championnat du
Monde ‘Pilotes’.

Après deux longues journées, la troisième étape du Rallye du Mexique s’apparentait à un sprint, avec
seulement 62 kilomètres chronométrés. Le parcours se composait de trois spéciales, enchainées sans
assistance : Guanajuatito (29 km), Comanjilla (24 km) et Guanajuato Power Stage (8 km), récompensée de
points de bonus pour les trois premiers.

Séparés de 10’’5 au moment de quitter l’assistance installée dans le Poliforum de León, Sébastien Ogier et
Sébastien Loeb s’élançaient avec l’objectif d’offrir le doublé à la Citroën DS3 WRC. Hélas, la course basculait
dans Guanajuatito. Sorti de la route à mi-spéciale, Sébastien Ogier était contraint à l’abandon, roue avant-
gauche cassée. « Je devais attaquer pour conserver ma première place, car ma position d’ouvreur me forçait
une nouvelle fois à balayer la trajectoire », expliquait le pilote du Citroën Total World Rally Team. « Dans une
courbe, la voiture a sous-viré et je suis sorti un peu large. Je n’ai pas pu éviter une pierre dans le bas côté, le
pivot avant-gauche a cassé net. J’ai joué et j’ai perdu, mais je me sens terriblement désolé pour
l’équipe. Nous avions fait un super travail depuis le début du week-end et je ne concrétise pas en apportant
de précieux points à Citroën. »

Après avoir vu son équipier arrêté dans la spéciale, Sébastien Loeb adoptait un rythme plus mesuré jusqu’au
point stop : « Cela ne m’a pas fait plaisir de voir Sébastien et Julien au bord de la route. Nous avions la
possibilité de nous battre jusqu’au bout et c’est dommage que ça se termine de la sorte. Nous reprenons
donc la tête du rallye, avec plus de 1’30’’ d’avance sur Mikko. Nous allons désormais assurer. »

Après avoir lâché une poignée de secondes dans Comanjilla, Sébastien Loeb se présentait au départ de la
Power Stage avec l’objectif de marquer quelques points supplémentaires. En arrachant le deuxième temps à
Petter Solberg, le septuple Champion du Monde marquait deux points supplémentaires, concluant un week-
end riche en émotions : « C’est un rallye très difficile que nous venons de disputer. Il y a eu cette grosse
bagarre avec Sébastien Ogier, quelques soucis de jeunesse sur la voiture et cette victoire qui ne s’est
dessinée qu’en fin de course… Il s’agit d’une bonne opération comptable, puisque nous revenons en
deuxième position du Championnat du Monde. Pour nous, la saison vient réellement de commencer ! »

« C’est un nouveau résultat exceptionnel pour Citroën », concluait Olivier Quesnel. « Ce fût une très belle
course. Nous avons perdu Sébastien Ogier en route, c’est malheureux mais ça fait partie du jeu. Pour cette
première épreuve sur terre, nous avons démontré les performances et la fiabilité de la DS3 WRC, même si
nous n’avons pas été épargnés par quelques petits soucis. Je suis confiant pour la suite de la saison, car je
suis persuadé que nous disposons de la meilleure voiture et des meilleurs équipages. A nous d’être
intelligents pour nous battre pour les deux titres mondiaux. »

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