•  
  •  
  •  
  •  

Les Citroën DS3 WRC se positionnent

Après avoir lutté à coups de dixièmes de seconde et remporté la
majorité des meilleurs temps, les équipages du Citroën Total
World Rally Team sont parfaitement positionnés en vue de la
deuxième étape du Rallye du Portugal. Respectivement troisième
et quatrième, à une quinzaine de secondes du leader, Sébastien
Loeb / Daniel Elena et Sébastien Ogier / Julien Ingrassia
bénéficieront de positions idéales lors de la journée de samedi.

Connu pour être l’une des épreuves les plus populaires du calendrier du Championnat du Monde des
Rallyes de la FIA, le Rallye du Portugal confirme sa réputation lors de cette édition 2011. Avec un départ et
une première spéciale organisés à Lisbonne, plus de 40 000 personnes ont pu participer à cette grande fête
populaire. Séance d’autographes, parade des pilotes à bord de DS Cabriolet pour les équipages du Citroën
Total World Rally, tout avait été prévu pour permettre aux spectateurs d’approcher les stars du WRC.

De retour en Algarve, 270 kilomètres plus au sud, les Citroën DS3 WRC posaient leurs roues sur terre pour
affronter deux boucles de trois épreuves spéciales. Dès les premiers mètres, la bataille s’engageait entre cinq
équipages devant des dizaines de milliers de spectateurs. Petter Solberg, Sébastien Loeb, Sébastien Ogier et
Jari-Matti Latvala se partageaient les meilleurs temps. Premier sur la route, Mikko Hirvonen parvenait à
résister grâce à un phénomène de balayage moins important que prévu. Seul Petter Solberg, victime de
crevaisons, lâchait prise.

Dans la toute dernière épreuve spéciale du jour, les deux équipages du Citroën Total World Rally Team
adaptaient leur allure pour profiter de meilleures conditions pour la suite du rallye. Sébastien Loeb héritait de
la troisième position à 13’’7 du leader. Sébastien Ogier se plaçait juste derrière, à 16’’7.

« Ce fut une très bonne journée », confirmait le septuple Champion du Monde en sortant de sa Citroën DS3
WRC. « Les écarts sont très faibles et je suis satisfait de ma position. La bagarre est intense. Nous n’avons
vraiment pas lâché beaucoup de temps sur l’ensemble de l’étape. J’ai été assez surpris par le peu de
balayage sur des routes qui, d’habitude, pénalisent énormément le leader. J’espère qu’une trace se fera
demain. Nous verrons, mais nous pouvons être satisfaits de ce début de rallye… »

« D’après ce que l’on a pu voir depuis le début des reconnaissances, j’ai le sentiment que nous sommes en
bonne position. Nous verrons si nos suppositions sont validées mais les réponses n’arriveront que demain. Il
faudra bien rouler et voir comment les écarts évoluent », complétait Sébastien Ogier.

Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Racing, concluait : « Notre objectif n’est pas d’être en tête en début de
rallye. Nous voulons gagner dimanche et le déroulement de cette première étape est conforme à nos plans.
Il fallait terminer la journée aux mêmes positions que ce matin et avec des écarts minimes. La compétition est
très relevée, il est difficile de faire la différence. »

Six épreuves spéciales (148,10 kilomètres chronométrés) sont au programme de samedi, sur des chemins
en terre situés un peu plus à l’est, dans la Serra do Caldeirao.

Route de Koulikoro
BP E3105 Bamako - MALI
Tél. : +223 20 24 67 68/ 20 24 28 56
Fax : +223 20 24 12 41 www.malienne-automobile.com
AK-Project - communication interactive